Polk, James K(nox)

(2 nov. 1795, cond. de Mecklenburg, N.C., EE.UU.–15 jun. 1849, Nashville, Tenn.).

Decimoprimer presidente de EE.UU. (1845–49). Amigo y partidario de Andrew Jackson, quien en 1825 lo apoyó para ganar la elección a la Cámara de Representantes. Abandonó la Cámara en 1839 para desempeñarse como gobernador de Tennessee. En la estancada convención de 1844 del Partido Demócrata, fue nombrado candidato de consenso; se le considera el primer ganador sorpresivo en una contienda presidencial de EE.UU. Partidario de la expansión al oeste, reclamó abiertamente todo el territorio que se extendía hacia el norte hasta los 54° 40' con el lema "cincuenta y cuatro cuarenta o guerra (ver cuestión de Oregón). Elegido a los 49 años de edad, el presidente más joven hasta esa fecha, cerró con éxito el conflicto fronterizo con Gran Bretaña en Oregón (1846) y consiguió la aprobación de la ley arancelaria Walker (1846), que redujo los derechos de importación y estimuló el comercio exterior. Dirigió la continuación de la guerra mexicano-estadounidense, que determinó grandes avances territoriales, pero que a la vez reabrió el debate sobre la extensión de la esclavitud. Su gobierno también creó el Departamento del Interior, la Academia Naval de los Estados Unidos de América y el Instituto Smithsoniano; supervisó la reforma del sistema de tesorería y proclamó la validez de la doctrina Monroe. Aunque eficiente y competente en la presidencia y diestro en el manejo del congreso, sus iniciativas lo agotaron y no buscó la reelección; murió tres meses después de abandonar el cargo.


Enciclopedia Universal. 2012.

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